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英美法律基础课小课堂——证据法2

2022-1-13 15:10:26 admin 41


英美证据法对于证人资格、证人的作证能力和容许作证的范围、证言可信度的加强、证人可信度的检验以及交叉询问等事项,均作了比较详细的规范。本篇就来谈谈证人的作证资格与能力问题。

Credibility of witness is the degree to which the fact-finder will credit the witness’ testimony as being truthful and believable.

Competency of witness refers to a witness is competent to testify if she has the qualifications specified by law. A criminal defendant is competent if she can understand the nature and object of the proceedings, is able to consult with counsel, and to assist in preparing a defense.

普通法上存在许多证人被取消作证资格的情形。其中最为著名的,就是当事人不能以自己的名义作证。这一规则大约肇始于伊丽莎白时代,当时的理论认为当事人与案件处理结果存在利害关系,因此其证言不足为信。基于这一考虑,在刑事案件中,普通法在很长时间内都禁止被告人以自己的名义宣誓作证。这些规则在19世纪被逐步取消。不过,因被定罪而取消作证资格的做法却一直延续到20世纪——田纳西州直到1953年才废除因被定罪而取消作证资格的做法。因曾经作伪证被定罪而取消作证资格的做法则在美国的很多州一直延续至今。

在美国联邦制定法上,所有取消作证资格的做法都被废除。《美国联邦证据规则》第601条规定:除非本规则另有规定,任何人均有资格作证。但是,在民事诉讼和民事程序中,若州法律对与主张或辩解之构成要素相关的问题作了规定,则对证人资格的决定从其规定。

根据上述规定,原本在普通法上被取消作证资格的情形在联邦证据法上不再是取消证人资格的情形,而是成为弹劾证人可信度的情形。例如,2001年的一个判例判定,一方当事人曾经向证人支付酬金的做法并不导致该证人无资格作证这一证据可用来弹劾证人的可信度,但却不能用来证明其无作证资格。

Impeachment of witness is the process of calling into question the credibility of an individual testifying in a trial. This can be done by prior inconsistent statements or a number of other techniques.

Rehabilitation of witness means a witness whose credibility has been attacked by questioning from opposing counsel may be rehabilitated by a variety of methods used by the supporting counsel.

不过,由于该规则规定,在民事诉讼中,如果州的法律对证人资格问题作了规定,则对证人资格的决定适用州法律的规定。由于许多州并没有完全废除对证人资格的限制,因此,证人被取消作证资格的实践在美国并未完全消失。这方面最著名的例子莫过于所谓“亡人法案”,其内容大致包括,如果一方当事人已经死亡(有的法案还包括丧失行为能力等情形,则反对方当事人对于该已死亡或丧失行为能力之人所陈述事实不利的证言,均应当予以排除。

 

来源:https://china.findlaw.cn/info/sifajianding/jgzz/ftzz/20110329/255342.html 

https://barprephero.com/legal-terms/evidence/ 

 


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